La desnatalidad que vive nuestro país desde hace mucho tiempo, subestimada por los medios de comunicación y las fuerzas políticas, se vive más como una nueva forma de concebir la familia que como una calamidad económica. Por el contrario, el progresivo enrarecimiento de los niños está creando grandes brechas en numerosos sectores laborales vinculados a su presencia que afectan negativamente a la economía del país.

En los últimos diez años hemos tenido una caída continua e impresionante de la natalidad, que cayó un 25,2% en tan solo una década y con una tendencia a la baja que nunca se detiene. A partir de los datos provisionales de Istat para los primeros cinco meses de 2020, la caída continuaría. Basta pensar que, hace apenas cincuenta años, en 1970, hubo 906.000 nacimientos, ¡ya en el no lejano 2000 a 543.000!

Junto a esto, pero de hecho más grave, está la disminución de las madres potenciales, debido a la reducción de los nacimientos a partir de la década de 1970, a lo que se suma una tendencia decreciente en la tasa de fecundidad total (TFT) de las mujeres italianas, que alcanzó su punto máximo. mínimo en 2018 con 1,29 nacimientos por cada mujer en edad fértil. Todos estos hechos han llevado a nuestro país a la cola de la natalidad mundial.

Además de la despoblación del territorio, el descenso de la natalidad tiene en el ámbito económico, y también a corto plazo, un efecto negativo muy grave en el desarrollo económico de toda la comunidad.

Los niños suelen ser vistos como un «costo» y pocas veces nos detenemos a considerar cómo, ya desde el embarazo y desde el momento del nacimiento pero más aún en la fase de su crecimiento, su presencia y sus oportunidades de asistencia la necesidad de figuras profesionales dedicadas a a ellos. Estos últimos, aunque generan gastos para la comunidad, en realidad constituyen formidables oportunidades de trabajo que inyectan energía e ingresos monetarios en un sistema de mercado abierto.

Por lo tanto, es difícil imaginar algo más productivo que un recién nacido que, ya desde el embarazo, solo tiene necesidades que ponen en movimiento muchas personalidades trabajadoras para las que él es una fuente de ingresos. Es más, es casi vergonzoso admitirlo, pero son los niños quienes, en unas décadas, constituirán la columna vertebral de los «consumidores», capaces de generar las nuevas demandas del mercado.

Examinemos algunas categorías profesionales y algunos segmentos de marketing que derivan su razón de ser y sustento de la presencia de los niños: el mundo de la escuela, el comercio del sector “Kids” y el sector de la Salud.

La Fundación Agnelli, un Instituto de Investigación Independiente en Ciencias Sociales, ha publicado un análisis titulado «Escuela. Horizonte 2028”, en el que destaca cómo, en los próximos diez años, la evolución demográfica en curso conducirá a una contracción considerable de la población estudiantil en Italia en el grupo de edad de 3 a 18 años.

La proporción de estudiantes se reducirá en general de 9 a 8 millones aproximadamente y esto conducirá a la desaparición gradual de decenas de miles de clases y alrededor de 55 mil cátedras.

La Fundación Agnelli ha calculado que la pérdida de plazas/cátedras podría suponer unas retribuciones anuales más bajas para los profesores del Estado por 1.826 millones de euros. El ahorro para el Estado es ilusorio si tenemos en cuenta que los trabajadores escolares italianos pertenecen a ese sector del 12% de los contribuyentes con retención en la fuente que pagan el 58% de los impuestos, contribuyendo así a la mayor parte de la recaudación del impuesto sobre la renta, que a su vez es la fuente de los salarios. / pensiones para muchas categorías de ciudadanos.

A partir de la concepción, cada nueva gestación requiere múltiples profesionales de la salud y la disminución de los nacimientos puede conducir fácilmente a una disminución de las habilidades específicas de las estructuras periféricas o menos frecuentadas. Existe el peligro de que el imparable y continuo descenso de la natalidad haga inevitable la supresión de los centros de parto de menores, con todos los riesgos sanitarios asociados pero también con las negativas repercusiones económicas sobre el territorio. En Italia, los pediatras de familia han perdido más de 500.000 pacientes potenciales en los últimos diez años.

Los niños mueven un mercado particular compuesto por alimentos, juguetes, publicaciones y artículos de papelería, juegos y parques de atracciones, que está destinado a contraerse aún más con el tiempo, eliminando numerosos puestos de trabajo. Es común observar que en la gran distribución, las áreas de alimentos y productos para niños van perdiendo espacio e importancia. El sector de la alimentación de la leche de vaca, de la que los niños son los principales consumidores, ha sufrido en los últimos años una alarmante crisis de volúmenes de venta. Así que la moda Junior, otro sector de vital importancia para la industria italiana, corre el riesgo de tener fuertes repercusiones para un mercado ahora pobre en consumidores de 0 a 14 años.

Es cierto que, en un mundo sin niños, el ingenio de los emprendedores ha desplazado objetivos económicos y emocionales hacia grupos de edad más numerosos como los mayores u otros sectores como los animales de compañía, pero todos estos tienen una vida más corta mientras que los niños, además a tener la vida por delante, son los futuros productores y consumidores y los únicos en poder y deber de soportar el peso del sistema de pensiones (continuación).

Dr. Paolo Masile

Especialista en Pediatría, ex Pediatra y Neonatóloga de la A.O. Brotzu-Cagliari

* Foto de Odra Zanón